Τα νεογιλά δόντια είναι τα πρώτα δόντια που εμφανίζονται στο στόμα του παιδιού, στην ηλικία των 6 μηνών περίπου.

Αν και είναι προσωρινός παράγοντας της διαμόρφωσης του στόματος του παιδιού, δεν παύουν να αποτελούν ένα σημαντικό στάδιο της ανάπτυξής του κι έτσι πρέπει να φροντίζουμε για την καλή στοματική υγιεινή από την εμφάνισή τους κιόλας. Αυτό όχι μόνο θα βοηθήσει να διατηρηθεί το στόμα του παιδιού εξαρχής υγιές, ελαχιστοποιώντας έτσι την πιθανότητα προβλημάτων με τα ούλα στο μέλλον, αλλά και θα επιτρέψει στο παιδί να μάθει ήδη από την πολύ νεαρή ηλικία τη σημασία της συστηματικής και σχολαστικής φροντίδας της στοματικής υγιεινής.

Είναι σημαντικό οι γονείς να αντιληφθούν τη σημασία της φροντίδας των νεογιλών δοντιών και να αναλογισθούν τις συνέπειες της έλλειψης σχολαστικής φροντίδας από την μικρή κιόλας ηλικία του παιδιού.

Τα νεογιλά δόντια δεν είναι ανεπηρέαστα από φθορά και παρά την προσωρινή τους φύση, είναι θεμελιώδους σημασίας για την υγεία και την ανάπτυξη των ούλων που τα περιβάλουν, καθώς και των μόνιμων δοντιών.

Στην ηλικία των 6 τα περισσότερα παιδιά είναι σε θέση να αναπτύξουν υπευθυνότητα για την προσωπική τους στοματική υγιεινή, χωρίς αυτό βέβαια να σημαίνει ότι οι γονείς δεν πρέπει να παρακολουθούν συνεχώς την προσπάθεια αυτή των παιδιών τους.

Στην ηλικία των 6, συνήθως τα νεογιλά δόντια ξεκινούν να χάνονται και να αντικαθιστώνται από τα αναδυόμενα ενήλικα δόντια. Η αντικατάσταση των νεογιλών δοντιών εξελίσσεται και συνεχίζει μέχρι την ηλικία των 13, οπότε συνήθως όλα τα νεογιλά δόντια έχουν χαθεί και αντικατασταθεί από ενήλικα δόντια.

Τα νεογιλά δόντια χρησιμεύουν σε πολλές λειτουργίες σημαντικές για ένα παιδί στην ανάπτυξη: μασητική ικανότητα και αποτελεσματικότητα, εμφάνιση και αυτοπεποίθηση, προφορά και γλωσσική ανάπτυξη και επιπλέον δημιουργούν στο στόμα τις θέσεις για την μετέπειτα ανάδυση των ενήλικων δοντιών.

Αυτός είναι και ο βασικός ρόλος των νεογιλών δοντιών, να επιτρέψουν στα ενήλικα δόντια να αναδυθούν σωστά από τα ούλα, ώστε λειτουργούν ως οδηγού για το τελικό στάδιο της ανάπτυξης του στόματος.

Για το λόγο αυτό είναι σημαντικό να δίνεται ιδιαίτερη σημασία στη φροντίδα των νεογιλών δοντιών.